Aprueban derecho a voto de guatemaltecos en el extranjero

“El día viernes 17 de junio, la Corte de Constitucionalidad de Guatemala dio un dictamen favorable para que los guatemaltecos en el extranjero puedan ejercer su derecho a voto”,  afirmó Marcos Yax, presidente de la Coalición Nacional de Inmigrantes Guatemaltecos en EE. UU (CONGUATE).

“Es una verdadera alegría y honor para la comunidad guatemalteca en el extranjero. Quiero enviar un agradecimiento especial a la Corte de Constitucionalidad y el Congreso por ponerse de acuerdo por primera vez. El voto de los migrantes en el extranjero era invisible, ya que solo podíamos participar a través de nuestra influencia sobre familiares y amigos; y ahora será visible. Este es un hecho histórico que logramos gracias a la participación activa y la lucha de muchas organizaciones e individuos”, dijo Yax. El activista estuvo en Guatemala hace un par de meses y había prometido declararse en huelga de hambre si el Tribunal Supremo Electoral no escuchaba sus demandas.

“Ahora estamos viendo los resultados del trabajo en común de varias asociaciones de guatemaltecos en U.S.A. Estamos muy contentos que la Corte de Constitucionalidad dictaminó a favor de que los guatemaltecos podamos elegir presidente y vicepresidente, esperamos que el Congreso ratifique la consulta y hacer nuestra voz contar”, dijo Saida Garrido, fundadora de la Alianza Migrante Guatemalteca, una organización que es parte de la CONGUATE y que lucha por los derechos de los inmigrantes desde el Estado de Colorado.

El artículo 136 de la Constitución política de la República de Guatemala garantiza el derecho a votar y ser electo a todos los ciudadanos guatemaltecos.

El dictamen pasará ahora al Congreso y luego al Presidente Álvaro Colom, para su aprobación. Yax dice que espera la ley será firmada sin más obstáculos. “Lo más difícil era este dictamen, y ya lo logramos”, expresó.

La Corte de Constitucionalidad recomendó incorporar detalles del proceso que deberán seguir los inmigrantes para votar.

Debido a que el plazo de empadronamiento ya venció, el voto en el extranjero no sucedería hasta las elecciones del 2015.

“Viene lo más interesante ya que tendremos que trabajar en equipo para que podamos obtener el reconocimiento de nuestros asociados y la nación de Guatemala. Si esta ley pasa será un gran paso que Guatemala dará hacia una verdadera democracia; y en Colorado estamos dispuestos a seguir luchando por el derecho que da la Constitución de Guatemala”, manifestó Garrido.

Viven en el extranjero unos dos millones de guatemaltecos. La noticia ha sido recibida con beneplácito y entusiasmo.

 

 

 

El Presidente Obama y el candidato Obama necesitan ponerse de acuerdo

Presidente Barack Obama, Gobernador Luis Fortuño y el Diputado Pedro Pierluisi (Foto: White House, fotografiados por Pete Souza)

El ataque de los mensajes presidenciales y electorales bipolares ha empezado. Esto se está poniendo interesante.

Por un lado tenemos al Presidente Obama, tres años después y sin haber cumplido con las promesas electorales de reforma migratoria, y más bien mostrando una tendencia anti-inmigrante con el aumento en las deportaciones en un setenta por ciento, en comparación con el Gobierno de George W. Bush.

Por otro lado, el candidato Obama, cortejando a las comunidades latinas con visitas y discursos en los que no faltan unas cuantas palabras en español.

El Presidente Barack Obama estuvo en El Paso hace unas semanas hablando de la reforma en las leyes de inmigración y acusó a los Republicanos en el Congreso de obstaculizarlo. Esa misma semana, utilizó un mensaje a favor de pasar el DREAM Act en la página del candidato Obama, 2012. El DREAM Act ya va para su undécimo año de esperanzas fallidas en propuestas de ley que aparecen y desaparecen sin ser aprobadas. La maniobra fue denunciada abiertamente por una variedad de organizaciones.

Hace poco el candidato Obama me empezó a enviar invitaciones para donar a su campaña. Le he escrito repetidas veces acerca de la resolución a los asuntos de inmigración, pero al parecer esta no es una conversación sino solamente un pedido de contribuciones.

El congresista Lamar Smith (R-TX) presentó ayer, 14 de junio, una propuesta de ley para hacer que el e-verify, el sistema computarizado que verifica la elegibilidad para trabajar en los Estados Unidos, sea mandatorio para todos los empleadores.

Mientras eso sucedía, el candidato Barack Obama estaba en la isla de Puerto Rico, guiñándole el ojo a los puertorriqueños que viven en los Estados Unidos y que constituyen una porción interesante de los 50 millones de latinos en la nación.

Los puertorriqueños que viven en la isla son ciudadanos americanos pero no pueden votar; sus paisanos sí lo pueden hacer. Y el equipo de Obama 2012 considera que los casi 5 millones de puertorriqueños que viven en el país son lo suficientemente importantes como para ser el primer presidente estadounidense que visita la isla desde John F. Kennedy. De especial importancia para la reelección son los casi un millón de puertorriqueños en Florida y que se dice podrían contrarrestar la influencia Republicana sobre los cubanos.

Durante su visita de solo cinco horas, el presidente expresó su apoyo al referéndum para convertir a Puerto Rico en un Estado. Mientras tanto, el candidato Obama recaudó casi un millón de dólares en donaciones durante una actividad organizada por el Partido Demócrata de Puerto Rico en el hotel Caribe Hilton.

Mientras el presidente y el candidato Obama finalizaban su corta visita, en tierra firme el Senado de Texas aprobaba una ley que permitiría que la policía verifique el estatus migratorio de cualquier persona que detenga por cualquier motivo. Una más de las muchas leyes que se han promulgado ya en Arizona, Indiana, Alabama y Georgia; y que están convirtiendo a muchos de esos Estados en zonas anti-inmigrantes y especialmente anti-latinas, sin importar su estatus migratorio.

Líderes latinos reclaman que el Presidente Obama podría dar una orden ejecutiva para detener las deportaciones, aprobar el DREAM Act y contener la marejada de leyes estatales que estrangulan a las comunidades inmigrantes, costándole millones a los Estados y forzando migración masiva a ciudades que se presenten más tolerantes de la diversidad. Mientras tanto, el candidato Obama se contenta con mantener a los Republicanos en el Congreso a gusto, invitar comitivas de cantantes y otras celebridades a la Casa Blanca para “conversar” del tema de inmigración, dar discursos cargados de emotividad y seguidos de inacción, y otorgar reconocimiento a unos pocos que están haciendo un excelente trabajo a través del programa “Champions of Change”.

De acuerdo a resultados a boca de urna, 67 por ciento del electorado latino votó por Obama en el 2008. Su aprobación en este momento ha disminuido al 49 por ciento, según un sondeo de opinión de ImpreMedia y Latino Decisions (hace un año estuvo en 57 por ciento y hace unos meses en el 41 por ciento). La pregunta es si el Presidente Obama le dará una manito al candidato Obama o si seguirá el mismo camino, cortejándonos por un lado y castigándonos por el otro, menguando en los próximos meses su popularidad con los electores que con tanta expectativa y entusiasmo lo ayudaron a llegar hasta la Casa Blanca.

 

 

La lucha por el derecho a voto de guatemaltecos en el extranjero


Yax, sentado en el centro, y miembros de CONGUATE

Marcos Yax es un profesional apasionado por el futuro y la participación de los inmigrantes, tanto en Estados Unidos como en su país de origen, Guatemala.

Yax, quien dejó su país debido a guerras internas, llegó a los Estados Unidos como muchos: caminando a través de México, viajando en el “tren de la muerte” y luego nadando el río Bravo.

Al poco tiempo de lograr pasaje hasta el norte, consiguió asilo político y becas facilitadas por congresistas y otros líderes gubernamentales en la ciudad de Chicago; y es ahora empresario, trabaja para el Gobierno local y es el presidente de la Coalición Nacional de Inmigrantes Guatemaltecos en EE. UU (CONGUATE).

CONGUATE está integrada por 24 organizaciones de guatemaltecos que prestan apoyo y realizan actividades humanitarias, culturales, educativas y políticas. Yax ha sido reconocido por su trabajo y nombrado “Embajador de la Paz” por el Congreso guatemalteco y tuvo el orgullo hace unos meses de ser invitado a realizar la ceremonia de “El Cambio de la Rosa de la Paz”.

Desde su elección en el 2010 a la CONGUATE, Yax se ha dedicado a promover una ley que permitiría que los guatemaltecos en el extranjero puedan votar en las elecciones presidenciales. Para ello, su organización y otras presentaron un amparo ante la Corte Suprema de Justicia pidiendo que el Tribunal Supremo Electoral (TSE) permita que se pueda emitir el voto en el extranjero.

Más de dos millones de “chapines” hubieran podido votar en las presidenciales del 11 de septiembre de este año. Sin embargo, el viceministro de relaciones exteriores, Erick Maldonado, informó que las reformas exigidas por CONGUATE y otras organizaciones no tendrían efecto en estas elecciones.

Yax no se desanima, pues asegura que en el 2015 los guatemaltecos podrán votar en el extranjero y que la organización que preside será la promotora de ese acontecimiento histórico. Asimismo, representantes de CONGUATE y otras organizaciones estarán presentes durante los comicios guatemaltecos del 2011 en calidad de observadores.

El presidente de la organización más grande de los 1.6 millones de guatemaltecos en los Estados Unidos se encuentra ahora enfrascado en organizar un debate presidencial en el exterior, probablemente Miami o Los Ángeles, entre los cinco candidatos más destacados. El evento se llevaría a cabo en agosto.

Entre los países centroamericanos, solamente El Salvador y Guatemala no tienen un sistema que permita el voto en el extranjero. Sin embargo, dice Yax que los países que lo tienen no lo han podido desarrollar adecuadamente. Afirma también que el sudamericano Perú es un modelo para su región.

“Perú puede dar cátedra de cómo desarrollar elecciones en el extranjero”, expresó.

Yax admira al Partido Viva: Visión con Valores, el mismo que lo apoyó en las elecciones pasadas para presentarse como diputado. Nombra a Harold Caballeros como un candidato presidencial a quien apoyaría.

“Lo más importante para mí es que pongan el tema del migrante en sus agendas y que nos den la oportunidad para participar,” dice Yax, quien también propone la integración de once diputados que representen al migrante en el Congreso guatemalteco. Uno por cada Estado en donde la comunidad inmigrante guatemalteca está representada por un consulado en Estados Unidos.

“Los países no nos prestan atención a los que hemos emigrado porque no estamos presentes en la vida política. Porque no tenemos representación en el Congreso”, explica. “Otros países, como República Dominicana y Ecuador, tienen representación”, dice.

Yax dice que los migrantes pueden ofrecer puntos de vista diferentes al país y el Congreso de la República y explica que él quisiera ver la creación de leyes más severas en contra del crimen organizado y el narcotráfico. También indica que le gustaría ver una mayor cantidad de fondos utilizados para promover el turismo y menos terminando en los bolsillos de los políticos y los gobernantes.

“Los migrantes dejaron el país por falta de oportunidades, el narcotráfico y la actividad criminal. Queremos motivar a los migrantes para que se puedan integrar próximamente a un partido político migrante… para que veamos en el futuro a un presidente que venga de la comunidad inmigrante”, dijo Yax, quien no descartó la posibilidad de llegar a ser el Presidente de Guatemala.


Video: La vida de Marcos Yax

Tequila Party launches… will it be taken seriously?

On April 20, the day of the first anniversary of SB1070, the harsh and controversial anti-immigrant law, DeeDee García Blasé, the leader of Somos Republicans launched her Tequila Party. In a column in the Voice of Tucson she wrote about her disappointment with current laws and leaders, her frustration with the Obama administration and the surge in deportations and the economic disaster that SB1070 is for Arizona.

“I have been called a RINO (Republican in Name Only) several times because of my stance on immigration,” García Blasé wrote, “yet I know these individuals would have called Ronald Reagan one if he were still alive because he gave amnesty. Dozens of Republican leaders attacked me for being vocal against Republican lawmakers when they embraced harsh anti-immigrant laws. What do they expect? I’m Latina. My people are suffering and it is no different than when Moses pled for mercy with regard to his own Israelites.”

The movement was received with mixed emotions and much disbelief. Much has been said about the stereotypical name and the appeal to just certain populations. However, boiling frustration among Latinos regarding immigration and racial profiling issues may help bring unity and a sense of urgency that will favor a rebel movement that resonates with the Hispanic community as much as the Tea Party has with mainstream America.

Recently, García Blasé went further in her quest to send a message to the GOP. She stepped down from the leadership of Somos Republicans and switched political affiliation.

“The Republicans cannot be anti-immigrant and expect to grow the Latino vote to their benefit. I had it with the Republican Party. I am not doing their work any longer. I’m done. The only way I could go back is if they correct themselves. Right now it’s embarrassing. I feel liberated. I’m switching to the Independent Party to send a message to the GOP,” said García Blasé.

“We cannot afford to stay home. We have to support Obama. He has asked for a grassroots movement, bipartisan support to pass comprehensive immigration reform and we are here to give it to him,” she states. “There are no other options, if we don’t vote for Obama in 2012; we’ll see a Palin as a president. Sarah Palin, for example,  endorses Tom Tancredo (R-Colo.), the worst anti-immigrant Republican. Is that what we want?”

The National Tequila Party Movement is a national tour of concerts, events, dinners and rallies that will encourage a massive Latino Get Out The Vote. This movement is non-partisan and although is not about tequila, its first sponsor is Tequila Don Abraham. “We like that the name is controversial, it’s helped us out there,” said García Blasé, who also explained that her team has people from different national origins, including recent immigrants. To appeal to Latinos other than the Mexican community, the events will be headlined as Tequila Party/Café con Leche in cities like Miami and New York.

The first rally took place June 4 in Tucson, Arizona, headquarters of the party and ground zero for immigration advocates. About 50 people gathered to hear their leader. “The siesta is over, amigos. Now is time for fiesta,” she said to the small crowd. The Tequila Party’s slogan is “Your shot for Change.”

The man who inspired García Blasé and others to initiate the Tequila Party is Fernando Romero, a long time Democratic Latino activist in the state of Nevada. “He swirled the idea but nothing really came into fruition. As the 2012 Presidential Elections are underway, we decided to launch the Tequila Party Movement on Cinco de Mayo 2011. We reached out to Fernando Romero and told him he was our inspiration, and he is flattered we acknowledge him as our inspiration,” said García Blasé.

“Tequila Party is about motivating Latinos to participate in the early ballot system and to vote in the primary elections as well as the general elections. All are welcome, regardless of Party affiliation. Move over Tea Party people, the Tequila Party Movement is here. This time you won’t see a bunch of “angry at Obama” people in a rally. Nay, this time you will see fiestas, celebration of cultura and a massive Latino Get Out the Vote Drive,” the Tequila Party leader said.

According to a recent report by the Pew Hispanic Center more than 6.6 million Latinos voted in last year’s election-a record for a midterm-according to an analysis by the Pew Hispanic Center. Fueled by their rapid population growth, Latinos also were a larger share of the electorate in 2010 than in any previous midterm election, representing 6.9% of all voters, up from 5.8% in 2006. At the same time, however, the number of Latino non-voters among those who are eligible to vote has also increased. This increase contributed to a decline in the voter turnout rate among Latinos-down from 32.3% in 2006 to 31.2% in 2010.

Latino Decisions, a political blog, estimates that 21.5 million Latino citizen adults will be eligible to vote in November 2012, up from 19.5 million in 2008. If registration rates remain constant, that will leave over 8 million Latino eligible voters who are not registered in 2012.

Tequila Party’s objective is to bring 20 million voters to the next election.

“We need to be better voters. This is why we believe the Tequila Party Tour is a critical movement to work towards a massive 2012 National Latino Get Out the Vote Initiative. We have leaders in place in all high Latino populated states and we are strengthening our ties with all organizations who want to participate in this important crusade,” indicated García Blasé, who has made this her full-time job. She expressed that the difference between her movement and other voter registration organizations is that Tequila Party is creating events with voter registration booths and educating voters.

The leader says that the Tequila Party has more than 50 grassroots leaders throughout the country working to get sponsors to support their Latino Get Out The Vote rallies. She also assures the skeptical that the Tequila Party is not funded by the Republican Party and that is not a ploy to get Latinos to vote Republican.

While she has no political ambitions, García Blasé highlights Rep. Luis V. Gutierrez (D-IL) as a great leader and even a potential presidential candidate she would support in the future. The Tequila Party has requested Gutierrez to be their national spokesperson. He is “considering it.”

“It’s overwhelming, but the tears of the children becoming orphans and of the DREAMers not achieving their dreams, that’s what keeps me up. Those of us who are legal in this country are pissed at the current state of things. We need to push for immigration reform, send a message to Republicans such as Lamar Smith (R-TX) who are now pushing for enforcement only laws, and let them know that we will be there in droves. People are scared of Tea Party, well, here comes the Tequila Party,” finalized García Blasé.

Cities that the Tequila Party tour will visit have been announced but not the dates; and the leadership promises live streaming video of the gatherings. For more, visit http://tequilapartytour.com