Los candidatos y los inmigrantes: dos pedos, nada sólido

Querido diario, no sé qué churretera tendrán los candidatos a la presidencia de Estados Unidos que a lo único que atinan últimamente es a tirarse unos peditos, de esos bien olorosos que todo el mundo voltea a oler, pero luego nada… No llegamos a nada. No es ya como hace cuatro años, que mi morenito me traía regalitos, hablaba de compromiso con los latinos, me mostraba el anillo de la reforma migratoria para sellar nuestro pacto, decía que me daría mi bebé el primer año de nuestro casorio. Y yo le creí, como tonta le conté a todos lo que Barack Obama haría por nuestra comunidad, les dije que deberíamos apoyarlo y él nos daría todas las comodidades, que nos trataría como familia. Creo que el poder de mi sumisión se le subió a la cabeza, que se emborrachó con autoridad y decidió mostrar quién es el macho en esta relación deportando a millones y sin cumplir ninguna promesa.

Hace poco lo encaré, le pregunté qué pasó y él contestó que era la suegra maldita, los republicanos, los que le habían puesto obstáculos. Al ver que no le creía, que le dije que me iría, escribió un memo al Departamento de Seguridad Nacional diciéndoles que solamente deberían deportar a los indocumentados con antecedentes penales. Vi que le hicieron venias, como que estaban de acuerdo con él, pero las deportaciones continuaron.

Continúe recriminándole, diciéndole que si quería que siga comprometida con él tenía que tomar cartas en el asunto, por lo menos salvar a los jóvenes indocumentados que habían crecido aquí, como el resto de los estadounidenses. Desempolvó el mismo discurso de hace unos meses y lo declamó tan lindo como habla él, pero las deportaciones continuaron.

Entonces sucedió un milagro. Las elecciones se acercaban y a Obamita le tocaba hablar en una conferencia de líderes latinos (NALEO). Entonces se sentó a escribir otra cartita y dio otro discurso y dijo que otorgaría protección de deportación a los jóvenes que cumplan con ciertas condiciones y que hasta les daría permiso para trabajar. Pero eso sí, tendrían que inscribirse nuevamente cada dos años, el programa no estaría disponible hasta dentro de dos meses y si él no continuaba siendo presidente, todo se podía ir al tacho. «Pucha diablos. Esto no es nada mas que un pedo líquido que se queda pegado a la piel pero no tiene función alguna, excepto hacer que estos muchachos afirmen públicamente su estatus migratorio», me dije y volteé a escuchar a Mitt Romney, el candidato que dice que es mexicano porque su papi nació allá; pero la verdad es que nunca vivió allá, y cuya familia regresó corriendo a los Estados Unidos apenas se les acabó la protección de la poligamia que gustaban practicar y habían exportado al sur.

Romneycito también se vio forzado a hablar del tema en la conferencia de NALEO. Y si bien es cierto que presentó toda una propuesta para los inmigrantes nuevos y los que están espera y espera de sus papeles, ignoró a los 11 millones de indocumentados que viven aquí desde hace años. Yo creo que a Mitti le gustaría una especie de Apartheid y hostigarlos hasta que toda esta chusma se auto-deporté de la desesperación de no encontrar cómo sostener a sus familias. Basta con ver quién lo apoya (la gobernadora de Arizona, Jan Brewer; el alguacil de Maricopa, Joe Arpaio; extremistas como el congresista Lamar Smith y los hermanos Koch) para saber que los hechos, y las juntas, hablan más fuerte que cualquier discurso.

Así que así estoy, querido diario, con dos pretendientes que no me convencen y solamente unos meses para tomar una decisión.

Como digo: esto es puro pedo y nada sólido. El ambiente político para los inmigrantes me huele muy mal.

Five years later, issues for immigrant community still the same

Do you remember a Day without Immigrants in May of 2006? I do. I was there, marching alongside my two teen daughters in Columbus, Ohio. That day, hundreds of thousands skipped work and even shopping to show the country how would it feel if all of a sudden immigrants were not part of the picture.

Not everyone out there that day was undocumented, but we all understood the importance and the weight of large numbers dropping off the equation of businesses.

The Great American Boycott was a one-day boycott of United States schools and businesses by immigrants, which took place on May 1, 2006.

As a continuation of the 2006 U.S. immigration reform protests, the organizers called for supporters to abstain from buying, selling, working, and attending school, in order to demonstrate through direct action the extent to which immigrants are vital to the economy of the United States. Supporters of the boycott rallied in major cities across the U.S. to demand immigration reform.

The results of that day were astounding: one million people abstained from working.  The economic impact was between five and six billion dollars.

Not much happened after that. Bush left office and candidate Obama won the Latino vote with the promise of comprehensive immigration reform. A year went by and in 2010 we had our first taste of a repeat dish of bad news with Arizona’s SB1070, followed by many copycat laws in at least 21 states.

Georgia has been fighting to keep HB-87 off the books. But the struggle continues. So, A Day Without an Immigrant will take place there tomorrow, Friday, July 1st. And on Saturday, July 2nd there will be a March for Justice to protest HB-87. On this second day, Georgians are again being asked to abstain from working or doing any shopping. The organizers have also requested a day of social media silence in solidarity with the event.

There will be a rally on Saturday converging on the Capitol for what organizers deem ‘the largest mass mobilization the South has seen in years’. People are being asked to wear white, as they did five years ago.

Somos Georgia and the Georgia Latino Alliance for Human Rights shared some of the issues and thoughts behind the two day stop.

This week:
1. Six undocumented youths showed us all what it is to be brave.  Dulce Guerrero, Jessica Vasquez, Rolando Zenteno, Nataly Ibarra, Felipe Baeza, and Leeidy Solis came out publicly as undocumented inside the Georgia State Capitol, a few feet away from the chambers where legislators voted to pass HB87.  Led by the Georgia Undocumented Youth Alliance and joined by hundreds, the youths then went toe to toe with police and were arrested, risking deportation.  All six have been released.

2. A federal judge issued a preliminary injunction on key provisions of HB87.  Judge Thrash blocked the parts of the law that tried to turn local cops into immigration officers, and that made it a crime to transport, harbor, or induce an undocumented immigrant.   This is a huge defeat for Governor Deal and Rep. Matt Ramsey, the bill’s sponsor.  They were told in no uncertain terms that HB87 is unconstitutional, but they insisted on passing it anyway.  The judge’s ruling makes it clear that Governor Deal and Rep. Ramsey are dead wrong.

3. Dozens of supporters from around the country have arrived in Georgia to kick off Human Rights Summer, based at the Georgia Latino Alliance for Human Rights.  People are being trained in the skills we need to win this fight in the long run.

When we march on Saturday, we are saying:
1. It’s time for the Obama administration to terminate its 287(g) agreements with Gwinnett, Cobb, Hall, and Whitfield counties. Judge Thrash found that the main reason Georgia passed HB87 is to scare off immigrants.  Driving away “foreigners” is the same reason Georgia sheriffs have asked for – and gotten – 287(g) agreements.  Recognizing this, the Obama administration should immediately terminate its 287(g) agreements with Georgia counties.

2. Governor Deal has wasted enough of our tax dollars trying to defend an unconstitutional law.  If he chooses to appeal the federal court’s decision, he will be wasting even more of our tax dollars on a useless appeal of an unconstitutional law.

3. We will continue challenging the parts of HB87 that survived the preliminary injunction, particularly the requirement that certain private employers use E-Verify (employment verification). The mandatory use of this flawed database – something that was never intended to be imposed on small businesses – affects the safety and livelihood of our communities

4. It’s time for the Obama administration to put a stop to S-Comm, the controversial data sharing program that links immigration enforcement with local law enforcement.  The police and prisons across the U.S. – but in the South and in Georgia in particular – are the very definition of institutional racism.  The Obama administration should be working to reduce the racism within the criminal justice system, not make it worse by empowering it to go after immigrants.

5. And most of all, it’s time for us to rev up our campaign for a FULL REPEAL of HB87!!!

What do “I” represent to you?

Let’s put politics aside and talk about what’s being left on the table. The “I” market is more than the negative stereotypes fed by the media and propagated by fear; it also represents wealth, education, talent and entrepreneurship. It brings businesses to the USA and employs individuals, generates revenue and pays taxes in this country.

It’s time for businesses and corporations to look beyond surface assumptions and start banking on the future of this country.

How would you like to market your products to a country the size of Argentina and larger than Canada, Perú or Venezuela? A country with about 38 million population and that ranks 33 out of 240 countries, population wise. Foreign born population represents almost 12% of total population. By contrast, Hispanic population, as a whole, represents a little over 16%.  Sounds appealing?

Let’s take a closer look:

Population
The U.S. Census Bureau reported in 2010 that 36.7 million of the nation’s population (12 percent) were foreign-born, and another 33 million (11 percent) were native-born with at least one foreign-born parent in 2009, making one in five people either first or second generation U.S. residents.

Forty percent of Latinos are foreign born. Another fifteen percent are second generation immigrants.

Seventy percent of Asians are foreign-born.

Education
Pew Hispanic Center stated in 2009 that 15.8% of the foreign born population had a college degree, as compared to 17.9% of the native born population. Of the foreign born population, South and East Asia had the largest group of college graduates, with 28.5%, followed by Middle East with 25.4% and South America with 17.6%.

Citizenship
In the year 2009, 44% percent of the foreign born were U.S. citizens.  States in the northeast and midwest regions have a larger percentage of foreign born who naturalized as compared to states in in the South. Texas has the lowest proportion of naturalized (32%) among the states with the largest foreign born populations, including California, New York and Florida.

Wealth and Business Ownership
According to the SBA 2008 study: “Estimating the Contribution of Immigrant Business Owners to the U.S. Economy,” immigrants are nearly 30 percent more likely to start a business than are non-immigrants, and they represent 16.7 percent of all new business owners in the United States.

Immigrant business owners make significant contributions to business income, generating $67 billion of the $577 billion in U.S. business income, as estimated from 2000 U.S. Census data. They generate nearly one-quarter of all business income in California—nearly $20 billion—and nearly one-fifth of business income in New York, Florida, and New Jersey.

According to a Costa IMC study in 2006, fifty percent of the U.S Latino affluent class is foreign born and one in eight are self-employed business owners.

According to the Gonzalez Report, there are over 4 million Latinos in the United States who make over $75,000 annually.

According to the census, Asians are the highest earners in the country. Over a quarter, 27.5%, of Asian American households had incomes exceeding $100,000, and another 40 percent had incomes of over $75,000.

Indians have the highest income and are the most educated of all immigrant groups, with median income per household at $91,000 and 74 percent having a bachelor’s degree or higher.

Courting the “I” market
So, where to start? I’ll write more about it, but for now please know that inclusion is key to our hearts. More than anything else, immigrants want to belong… without losing themselves in the process; and that means that marketers need to stop treating all immigrants the same and start honoring the differences within the submarkets. To see what “I” represent to you is to enlighten your quest to market this untapped but growing minority.

 

Grupos de latinos en el extranjero ofrecen ayuda, amistad, apoyo

Fotos: Cortesía Milagros Lizarraga & Saida Garrido

Todo comienza porque tenemos hambre y soledad y tristeza, y tenemos miedo de desconectarnos, de vivir expatriados, en el limbo del inmigrante, ni de aquí ni de allá. Todo empieza porque no queremos vivir en este lugar solos y sentimos que en cada arepa, cada ceviche, cada empanada, cada tamal estamos allí, aunque sea en ese bocadito, en ese brindis con pisco, con ron, con tequila, en ese instante, en ese “salud”, nos transportamos a lo que fue, a lo que  nunca será, a lo que intentamos recrear con los substitutos: las agrupaciones de latinos en el extranjero.

Hay Peruanos en Italia, Uruguayos en Utah, Paraguayos en Japón, Dominicanos en Nevada y Mexicanos sin Fronteras. Hay Latinos en Londres, Argentinos en New Jersey y Bolivianos en Arizona. Hay de todo para todos.

Hoy, gracias a la tecnología, a las comunicaciones, a la diversidad de intereses y el hecho resaltante de que existen enclaves de latinos en el mundo entero vemos la creación de organizaciones, asociaciones, y grupos que se envuelven gustosos en la bandera de sus países y promueven el amor por su cultura en donde quiera que se encuentren.

En la mayoría de los casos las organizaciones se inician por intereses comunes, por extrañar la patria, los paisanos, la comida y la música. Poco a poco esas reuniones alrededor de la mesa se convierten en un motorcito que busca ayudar en el país de origen, sea con apoyo de fondos o de votos; tarde o temprano la mayoría busca de alguna manera sentirse conectado a la tierra que dejó.

Más de 20 millones de latinoamericanos, o lo que es lo mismo, uno de cada 25, vivían fuera de su país en el año 2000, según lo indicó un informe de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL) titulado “Panorama Social de América Latina 2004”. Esta cifra aumentó a 26 millones en el 2006.

El grupo de Peruanos Profesionales, liderado por Will Chávez, quien empezó su asociación como Young Peruvian Professionals en la ciudad de Houston, Texas, en donde él reside, afirma que los grupos se forman inicialmente basados en la interacción de personas que tienen similares valores o intereses y que una vez formado el grupo se identifica a un líder.

Fundada en el 2009, Peruvian Professionals ya cuenta con capítulos en Houston, San Antonio, New York City, Seattle y Wisconsin. “Nos mantenemos unidos por medio de publicaciones en las páginas de Facebook o vía correo electrónico acerca de eventos que suceden en nuestras ciudades de residencia, noticias de interés, generalmente acerca de Perú, además de eventos afines o intereses similares”, explica Chávez.

Su grupo, en auge en este momento, apoya los negocios e intereses de sus miembros en los Estados Unidos, al tiempo que realiza labor diaria para dar a conocer la cultura, arte y gastronomía del Perú, fomentando así el turismo y la inversión en el país.

Alianza Migrante Guatemalteca (AMG), un grupo guatemalteco en Colorado busca apoyar a los guatemaltecos tanto en el Estado como en su patria. “Nosotros nos enfocamos en la necesidad del “chapin”, tanto médico como legal, apoyando a las leyes (estatales) que nos puedan ayudar y dando la cara por nuestra patria aquí en el Estado de Colorado”, dice la fundadora del grupo, Saida Garrido. El grupo no planifica eventos culturales o sociales como otras asociaciones, sino que se enfoca en las necesidades del guatemalteco en Colorado, ofreciendo jornadas médicas y migratorias para los que viven en esa área. Sus juntas son únicamente cuatro veces al año, pero en ellas deciden importantes eventos de apoyo cívico a Guatemala. Así por ejemplo, el grupo ha apoyado la edificación de un hospital en Xela y está coordinando una radiotón para poder edificar escuelas en Guatemala.

Garrido explica que la AMG fue fundada oficialmente en el 2009 pero que venían trabajando desde el 2001, no solamente entre ellos, sino también formando relaciones con otros grupos regionales, nacionales y mundiales. Se estima que viven 20,000 “chapines” en el Estado de Colorado.

La Comisión Nacional de Migrantes Guatemaltecos (CONGUATE) calcula que unos dos millones de guatemaltecos viven en el exterior, se estima que más del 90 por ciento viven en Estados Unidos. Recientemente esta organizacion, de la cual AMG es parte, logró el derecho a voto para los chapines en el extranjero.

La comunicadora social Milagros Lizarraga lidera el grupo de Peruanos USA Southern California, que acaba de cumplir su cuarto aniversario. Ella explica que este es un proyecto amplio, ya que envuelve a personas que físicamente se encuentran en diferentes ciudades de Estados Unidos; y que utiliza diferentes tecnologías y tipos de eventos para mantener a los miembros en contacto y constante interacción.

“Este es un grupo Yahoo que  nació a partir de una reunión de peruanos en un lugar físico, que tiene además un canal en You Tube, un blog en internet, utiliza un espacio en Facebook y Twitter, tiene una fiesta de aniversario anual, y que promueve oportunidades de encuentros e intercambios en el mundo real a través de los diferentes eventos y actividades peruanas o de interés a la comunidad peruana en la Costa Oeste,” dice Lizarraga, quien ha creado diversos tipos de grupos pero cataloga éste como el más grande que ha dirigido.

La CEPAL, en un estudio de titulado “América Latina y el Caribe: migración internacional, derechos humanos y desarrollo” (2008), decía que la  mayoría  de  los  emigrantes  proviene  de  México (más  de  9 millones), seguido de la Comunidad del Caribe (1,8 millones, de los cuales 680.000 corresponden a Jamaica) y Colombia (1,4 millones). En cuarto lugar de importancia figuran Cuba y El Salvador, con aproximadamente 900.000 emigrantes, seguidos de otros siete países de América Latina en que el total supera el medio millón de personas.

En el resto de las naciones latinoamericanas, el número de emigrantes fluctúa entre 100.000 y 477.000, siendo inferior solo en Costa Rica. Muchas naciones caribeñas tienen más del 20% de sus habitantes radicados en el exterior, mientras que en América Latina este porcentaje oscila entre el 8% y el 15%, destacando, según la CEPAL, Cuba, El Salvador, México, Nicaragua, República Dominicana y Uruguay.

“Cuando los grupos se han formado a partir de un conocimiento previo de sus miembros, de amistades antiguas, la unión se da desde antes de que se forme; pero cuando el grupo congrega a desconocidos en un inicio, desconocidos muy diversos, como lo es nuestro Perú; provenientes de la Costa Sierra y Selva, con experiencias de vida, cultura, educación, y estilos de comunicación muchas veces opuestos… esta tarea se convierte en un fascinante reto”, dice Lizarraga y explica que la manera de continuar unidos es creando un espacio “seguro” para los miembros, pero que a la vez promueva la pluralidad de ideas. “Fomentar el respeto y la tolerancia a la vez puede ser una tarea difícil”, expresa.

Para Lizarraga es importante crear y fomentar oportunidades para que los miembros puedan conocerse en un marco real. “Poco a poco se va sintiendo como el grupo va integrándose, aniversario a aniversario, se siente que el calor humano aumenta, ya no somos desconocidos”, explica.

“El estar informados de lo que sucede en Perú es muy importante, así como el poder apoyar las diferentes iniciativas de los peruanos en el Perú y el mundo; y el hacer intercambios comerciales. El estar organizados es el primer paso, existen varias organizaciones en las diferentes comunidades, a veces es difícil reunirlas a todas en un espacio real, pero los espacios virtuales facilitan mucho esta tarea”, dice Lizarraga.

Individuos del grupo Perú USA Southern California comparten y piden apoyo para proyectos en la nación, y también se encuentran envueltos en discusiones políticas, la red democrática y otros lugares físicos y virtuales de intercambio.

Otros grupos se forman netamente en redes sociales y quedan así, como un foro de información y conversación. Tal es el caso de Peruanos en Italia.

Explica Sandra Bossio Risso que hace poco más de un año, su amiga Erika Montoya Arévalo, que es peruana y vive en Bergamo, le dijo que había creado una página Facebook “Peruanos en Italia” y le preguntó si quería administrarla con ella. Bossio le contesto que “sí” y así fue como su amiga desde Bergamo y ella desde Roma empezaron a colocar información en el muro.

“Lo que empezó como un “juego” ha ido creciendo, ahora ya somos 900 (miembros) y espero que sigamos creciendo. No nos hemos reunido físicamente pero tal vez en algún momento lo hagamos. Yo personalmente he conocido a un par de personas gracias al foro”, dice la administradora del grupo.

La Asociación de Amigos de Chile, en San Antonio, Texas, empezó como un grupo físico pero es más bien gracias a las redes sociales que ha aumentado el número de miembros, así como el interés y el entusiasmo por encontrarse cara a cara.

Las agrupaciones físicas o virtuales dan también cabida a expresiones relacionadas al comercio y la política del país de origen. Es notable la cantidad de intercambio registrado en páginas Facebook y grupos Yahoo durante campañas electorales, aniversarios patrios y desastres naturales, por ejemplo.

“Durante estas últimas elecciones (peruanas) nuestra página se convirtió en un foro “democrático” pues le dimos cabida a todas las opiniones. Se formó un interesante debate, en el que empezaron a participar muchos peruanos en Italia pero también peruanos desde el Perú y peruanos desde otros países. Puedo decir que en nuestra página nunca se manifestaron expresiones racistas y no tuvimos que lamentar insultos, siempre fue un debate muy educado y creo que este ha sido un aporte interesante”, comenta Sandra Bossio acerca de Peruanos en Italia.

Las organizaciones de latinos en el extranjero conforman una parte importante de la vida del inmigrante, un puente en donde las culturas de allá y de acá se dan encuentro para crear vivencias positivas, nuevas experiencias y, en muchos casos, hasta cambios de importancia en el país que se dejó y en el país que se adoptó.

Nota del editor: Todas las organizaciones mencionadas en este artículo se pueden encontrar en Facebook.