Republicans underestimated the value of minorities… Who’s the loser now?

One look at the Democratic Convention 2012 and you could tell which party is more inclusive of all minorities

Once upon a time, Mitt Romney had a chance with minorities; the very same chance that President Obama had. Actually, he had a better chance. Latinos, Asians and other minorities closely following immigration issues had grown disappointed with the president. You see, Obama promised comprehensive immigration reform during his first campaign and instead he delivered more deportations during his administration than President Bush.

Republicans haaaaaaad a chance.

But during the course of the campaign, Republicans and Romney seemed increasingly eager to lose millions of votes, the same votes that ended up giving four more years to the incumbent.

What happened and how the campaign managers messed up so badly? Romney for America and the RNC did not correctly analyzed, strategized and launched a marketing and communications campaign customized for each particular segment.

As the Global Editor of Contacto Latino, this is what I experienced:
1. While both sides did almost nothing by way of advertising and true community outreach to minorities; Republicans and Romney seemed particularly bent on doing a terrible job with Latinos whenever they could. Some examples:
a)    Press releases that indicated Spanish on subject line that were, in fact, in English
b)    Bad or inaccurate  translations
c)    No response to op-ed invitations
d)    No response to advertising invitations
e)    Asking to run ads for free (as PR, not advertising)
f)    Little or no inclusion of minorities in campaign leadership
g)    Little or no budget allocated to doing business with the community
h)    Disregard (should I say disdain?) for minority media
2. (Romney) Calling 47% of Americans, millions of which are minorities, parasites.
3. (Romney) Mentioning his Mexican family as leverage to make himself pass as just another Latino.
4. (Romney) Proposing an immigration reform that only took into consideration legal immigration, while basically telling 11 million undocumented immigrants: “Screw you, you now have to self-deport.”
5. (Romney) Telling DREAMers that he will never approve the DREAM Act.
6. (Romney) Saying after the election that President Obama “bought” the minority vote with small tokens of activity, such as the deferred deportation for undocumented youth.
7. Trying to use Obama’s endorsement (was it?) by President Hugo Chavez and Rafael Correa to scare Latino voters into thinking that the USA will become like Venezuela or Ecuador, underestimating Latino’s first-hand knowledge of how a socialist country or dictatorship actually looks and feels.

The Democrats campaign did not do much better in terms of media buys but President Obama benefitted the most of community outreach efforts to get out the vote and from doing something customers appreciate very much when being courted: not being insulted.

The day after election Republicans started changing their tone and their tune, even getting into the Latino serenading bandwagon as they saw that the only way to reclaim the White House is to go through the barrios (I can see them cringing in horror when they came to that realization) and they heard reelected President Obama speaking about immigration reform as top priority.

My message to Republicans, that is if they have not seceded: Better start working ya’ll, four years go faster than you imagine, and if President Obama finally delivers the twice promised immigration reform, you better hope it’s a bipartisan agreement or it’s pa’fuera with this party.

And, yes, when you come knocking at the door of the Latino community, it better not have the look and feel of a 1970s campaign. We are way past being happy with a bad translation and a few words of masticao Spanish. Latinos want and deserve top of the line advertising, marketing and communications. I think this election clearly demonstrated that much.

Romney is not making inroads with minorities

Mitt Romney at the NAACP Conference. Photo: Romney campaign

Republican presidential candidate Mitt Romney only showed up at one large Hispanic conference this summer: NALEO (National Association of Latino Elected Officials). There, he proceeded to unveil his Immigration Reform. Sorry, his legal-only-screw-the-undocumented Immigration Reform. He skipped the LULAC conference and sent a bizarre video to the National Council of La Raza event yesterday. Today, he did show at the National Association for the Advancement of Colored People (NAACP) conference, the largest African-American event, but was vigorously booed when he promised to repeal health care reform during his speech.

What was he thinking when he made these decisions? With only four months to go, the aspiring president is openly showing his true colors, and they do not include brown or black.

As a voting Latina I find it hard to listen to this candidate, I keep looking for something that would sound remotely convincing, but even reading through campaign press releases and emails makes me feel utterly powerless and bitterly depressed. I already know where the country is going with Obama, and even though it’s not optimal, not even close, at least there’s no uncomfortable sensation that my president hates me or is plotting to destroy one group to benefit another. There is a performance issue with President Obama, not a Nazi mentality, not an upcoming Apartheid, not a Berlin wall or a special sticker stamped on the foreheads of the undocumented, there is no self-deportation or vetoing of a DREAM Act. There are promises that continue to be unfulfilled by our current president; there’s dragging of feet and a sensation of being taken for a ride, there’s more deportations than in the Bush era and way too many emails asking to chip in $3, but they are not this ominous cloud of Apocalypses coming for minorities vaguely sprinkled on the Republican candidate messages and actions.

Hateful behavior and disrespectful speech does not go unnoticed in ethnic minority communities. And payback time does come at the voting booth –with 36 percent of the electorate, you bet it will.

 

Vergonzoso desplante de candidatos en conferencia de NCLR

En lugar de deshacerse por cortejar el voto latino con la audiencia más grande de latinos del país, los dos candidatos a las presidenciales estadounidenses enviaron emisarios con palabras vagas y videos con mensajes incoherentes

Luego de los discursos en persona que el candidato republicano, Mitt Romney, y el demócrata, el Presidente Barack Obama, dieron en persona durante la conferencia de NALEO (National Association of Latino Elected Officials) el mes pasado; ninguno de los dos se presentó en la conferencia de NCLR (National Council of La Raza) esta semana en Las Vegas.

Mitt Romney envió un saludo en video narrado por su esposa Ann y en donde hablaba de su esposo y el liderazgo que demostró al coordinar las olimpiadas del 2002 en Salt Lake City. Totalmente fuera de sitio, el video, la narración, las fotos familiares… al punto de vergonzoso para la audiencia que veía esta grabación abochornada, preguntándose qué diablos habría sucedido con el candidato que hacía unas pocas semanas decía que quería capturar el voto latino.

Pues al parecer el candidato demócrata tampoco pensó que esta era una excelente oportunidad para hablarle directamente a un grupo de líderes latinos congregados en Las Vegas y en su lugar envió al vicepresidente, Joe Biden, quien dijo que Romney es un candidato que esconde algo (refiriéndose a no querer mostrar su declaración jurada de impuesto a la renta) e hizo reír al público cuando expresó: “nosotros les mostramos nuestros papeles, pero él no nos quiere mostrar los suyos”, pero no dijo mucho acerca de soluciones concretas a temas de importancia para la comunidad latina y que el Gobierno de Obama parece haber dejado como carta para jugar al último minuto.

Los líderes latinos se sintieron insultados por la ausencia de Romney y el video esotérico, añadiendo que la campaña ni siquiera se tomó el trabajo de hacer una mejor presentación o de enviar a alguien del partido para que tome su lugar. La directora ejecutiva de NCLR, Janet Murguía, dijo que se “perdieron de una excelente oportunidad de exhibir sus ideas y dar una buena impresión”.

Barack Obama presentó un discurso en la conferencia de NCLR del 2008, cuando era candidato. El presidente George W. Bush también aprovechó la conferencia del 2004 y el senador John McCain dirigió sus palabras al público en esa conferencia en el 2008. Obama regresó en el 2011 pero ninguno de los nueve pre-candidatos republicanos aceptó la invitación. Janet Murguía observó en ese entonces que aquello era una demostración de la poca importancia que los republicanos le estaban dando al voto latino. “Los mismos analistas políticos republicanos han dicho que el próximo presidente necesita obtener el 40 por ciento del voto latino para ganar, pero ni aun así los republicanos vienen a nuestros foros para conversar”, dijo Murguía hace un año.

Aparentemente en el 2012 le están dando aun menor importancia, a pesar de que el voto latino ha crecido de dos millones en el 2004 hasta casi 22 millones elegibles para votar en esta jornada electoral (unos 13 millones actualmente registrados).

Esperamos que empiecen a cuidar sus modales nuevamente y que, a cambio de esta vergüenza ajena que nos han hecho pasar, los candidatos nos regalen pronto la verdad. Que si no es por cobardía para decir que no se puede o no se quiere, no veo por qué se esconden.

Los candidatos y los inmigrantes: dos pedos, nada sólido

Querido diario, no sé qué churretera tendrán los candidatos a la presidencia de Estados Unidos que a lo único que atinan últimamente es a tirarse unos peditos, de esos bien olorosos que todo el mundo voltea a oler, pero luego nada… No llegamos a nada. No es ya como hace cuatro años, que mi morenito me traía regalitos, hablaba de compromiso con los latinos, me mostraba el anillo de la reforma migratoria para sellar nuestro pacto, decía que me daría mi bebé el primer año de nuestro casorio. Y yo le creí, como tonta le conté a todos lo que Barack Obama haría por nuestra comunidad, les dije que deberíamos apoyarlo y él nos daría todas las comodidades, que nos trataría como familia. Creo que el poder de mi sumisión se le subió a la cabeza, que se emborrachó con autoridad y decidió mostrar quién es el macho en esta relación deportando a millones y sin cumplir ninguna promesa.

Hace poco lo encaré, le pregunté qué pasó y él contestó que era la suegra maldita, los republicanos, los que le habían puesto obstáculos. Al ver que no le creía, que le dije que me iría, escribió un memo al Departamento de Seguridad Nacional diciéndoles que solamente deberían deportar a los indocumentados con antecedentes penales. Vi que le hicieron venias, como que estaban de acuerdo con él, pero las deportaciones continuaron.

Continúe recriminándole, diciéndole que si quería que siga comprometida con él tenía que tomar cartas en el asunto, por lo menos salvar a los jóvenes indocumentados que habían crecido aquí, como el resto de los estadounidenses. Desempolvó el mismo discurso de hace unos meses y lo declamó tan lindo como habla él, pero las deportaciones continuaron.

Entonces sucedió un milagro. Las elecciones se acercaban y a Obamita le tocaba hablar en una conferencia de líderes latinos (NALEO). Entonces se sentó a escribir otra cartita y dio otro discurso y dijo que otorgaría protección de deportación a los jóvenes que cumplan con ciertas condiciones y que hasta les daría permiso para trabajar. Pero eso sí, tendrían que inscribirse nuevamente cada dos años, el programa no estaría disponible hasta dentro de dos meses y si él no continuaba siendo presidente, todo se podía ir al tacho. «Pucha diablos. Esto no es nada mas que un pedo líquido que se queda pegado a la piel pero no tiene función alguna, excepto hacer que estos muchachos afirmen públicamente su estatus migratorio», me dije y volteé a escuchar a Mitt Romney, el candidato que dice que es mexicano porque su papi nació allá; pero la verdad es que nunca vivió allá, y cuya familia regresó corriendo a los Estados Unidos apenas se les acabó la protección de la poligamia que gustaban practicar y habían exportado al sur.

Romneycito también se vio forzado a hablar del tema en la conferencia de NALEO. Y si bien es cierto que presentó toda una propuesta para los inmigrantes nuevos y los que están espera y espera de sus papeles, ignoró a los 11 millones de indocumentados que viven aquí desde hace años. Yo creo que a Mitti le gustaría una especie de Apartheid y hostigarlos hasta que toda esta chusma se auto-deporté de la desesperación de no encontrar cómo sostener a sus familias. Basta con ver quién lo apoya (la gobernadora de Arizona, Jan Brewer; el alguacil de Maricopa, Joe Arpaio; extremistas como el congresista Lamar Smith y los hermanos Koch) para saber que los hechos, y las juntas, hablan más fuerte que cualquier discurso.

Así que así estoy, querido diario, con dos pretendientes que no me convencen y solamente unos meses para tomar una decisión.

Como digo: esto es puro pedo y nada sólido. El ambiente político para los inmigrantes me huele muy mal.